“中国式证书”成为美国留学申请一道坎
2012-10-22     美国留学网(www.usaliuxue.com)  发布者:博文留学

    近两年,美国综合排名前10高校录取的中国学生SAT(又称“美国高考(微博)”)平均分已达2300分左右,论平均分,已比部分美国大学本土学生的SAT考分高出一二百分。“这是非常可笑的,相当于让美国人参加中国高考,结果比中国学生考得还高!”观察者说,导致这一结果的一个重要原因是,美国名校越来越重标准化考试了,以致激烈竞争之下,分数“水涨船高”。

  尽管这是美国高校不愿承认的,但由于不理解中国文化、无法评估中国学生的综合素质,中国学生申请诚信存疑、造假频出等种种因素交织,一贯标榜用综合素质考察学生的美国招生系统在中国正在变味。“不信成绩单,不信推荐信,只好依靠标准化考试”,这是个“多方俱伤”的结局。

  眼下,美国高校、中国高中、中国学生,甚至一些正规的留学(微博)中介,都在寻找转机。

  9月20-22日,北京一所知名高中举行了一次内部会议,与会者包括50多所中国知名高中的校长以及30多所美国名牌大学的招生办主任。他们计划建立一个“留学诚信校际联盟”,应对中国高中生留学申请的诚信问题。

  “美国大学说,‘接到的学生申请中造假问题不少,怎么办?’中国的高中说,‘我们也很头疼,学生和家长(微博)的行为很难监管,伤害学校的名誉对我们和学生都没有好处!’”一名与会者告诉记者。

  这个时间点,正是中国申请赴美诚信认证体系“VeriApp”一年试运行结束之际。“VeriApp”是目前唯一面向中国学生的申请材料验证体系。中美教育者此次聚首,关注的焦点是:如何让中国申请留学的生态圈“重回阳光下”?

  收到举报信之后

  “同一个全国英语比赛会有10多个第一名,这是怎么回事?”恐怕,不仅仅是翻译问题了。

  每年9月甚至更早,海外留学的申请季就开始了。它将一直延续到次年4月,高校基本完成录取工作。

  在北京海淀黄庄地铁站的通道里,即便是普通行人,也能强烈感受到海外留学的火热:留学中介公司的“黄金案例”广告贴满了通道,诸如“送出哥大、哈佛数十名”的广告语赚足了过往行人的眼球。

  “要把全北京城的中介送出的学生加在一起,哈佛去年不用招其他国家学生就招满了,哪有招那么多人?!”受访的一名哥伦比亚大学校友告诉记者。客观数字是,以哈佛本科为例,去年哈佛在中国大陆招收了6名中国籍学生和2名外籍学生,历年招生规模至多不超过10人。

  留学中介夸大其词,仅仅是困扰这些高校在华面试官工作的开始。

  哈佛大学一名中国校友面试官汤玫捷苦笑着说,如果按照今天申请者的平均考试分数,自己当年很可能与哈佛“失之交臂”。

  在担任哈佛中国校友面试官前,汤玫捷也算是个“名人”。2005年,从复旦(微博)附中考(微博)入哈佛大学,她是该年哈佛在中国大陆唯一一位提前录取的中国学生,并获得全额奖学金。她的名字和“哈佛女孩”牵连在一起——尽管她并不乐意被这种标签式的称呼捆绑,但这无法阻止外界对她的关注。次年,美国著名教育记者安·赫尔伯特历时一年跟踪这名哈佛新生的一年级生活,2007年,这篇报道罕见地占据当期《纽约时报》超过14页的篇幅。在这篇以“新教育”为题的报道中,汤玫捷被视为中国实施素质教育取得成果的一个典型。

  从汤玫捷的经历,可以管窥美国招生系统对中国优秀高中生的态度。此后数年,随着美国“门户开放”等利好政策,中国赴美人数连年递增。戏剧性的是,汤玫捷很快加入与招生相关的工作。2009年毕业之际,回国创业的她在工作之余,义务加入哈佛中国招生团队,担任校友面试官。

  由分布在全球的校友担任录取面试官,是美国许多高校采取的惯常做法。此举不仅可以减少招录成本,更重要的是,当地校友更理解当地文化,能更全面地评判学生素质。但很快,这群人发现,要读懂中国学生的申请材料也并不容易。

  “同一个全国英语比赛会有10多个第一名,这是怎么回事?”“留学诚信校际联盟”的一名常春藤大学与会者告诉记者,通过繁琐的背景调查和当面交流,面试官们现在慢慢开始留意“第一名”、“一等奖”的表述,因为两者有根本性区别。“‘一等奖’的英文翻译是‘Firstprize’,根据不同奖项设置,它可以是只有一个人,也可以有十多个人;而‘第一名’的翻译是‘Firstplace’,它只有一个人。兴许是翻译有误,有些学生明明是一等奖,却翻译为‘Firstplace’。”

  文化差异、翻译问题,令美国高校的招生人员头疼不已。

  很快,他们开始收到实名举报信。这让他们意识到,“恐怕不仅仅是翻译问题了。”

  部分举报信来自同校的其他申请者,指称某申请人在简历上造假。“当竞争变得激烈,招生办公室常会收到举报信,有些查出确有此事,这难免让人对此前的一些申请心存疑虑。”

  “不相信”的气氛弥漫在美国高校的招生办公室中。

  如临大敌的工作

  “附中”、“实验高中”、“示范高中”有什么区别?“升旗手”和“团委干部”的荣誉性质相似么?多年来,美国引以为傲的招生系统只是针对美国本土的教育体制,面对其他国家特有的教育环境,这个招生系统是无法适用的。

  如有作假举报,许多学校的招生官会通过频繁的年度会议和工作会议,与兄弟学校共享信息。据此推理,有些学生抱着侥幸心,“骗过一所学校是一所”的行为,很容易被揭发。

  事实上,越来越多的申请者和越来越复杂的申请材料,让大部分从事中国招生的美国工作人员加快了信息共享的脚步,并不断通过研究调查挖掘更可靠的信息渠道。有人戏言,“在人手严重不足、应付高峰季节的情况下,这是份如临大敌般的工作”。

  “我们花了很久才搞清楚‘附中’、‘实验高中’、‘示范高中’、‘国际学校’、‘国际部’、‘公办’、‘民办’等中学的区别。在美国,学校只有私立、公立之分,没有那么多称呼,那么多‘门道’。又比如,在一些城市,许多民办初中比公办初中好,而到了高中,基本上又是公办比民办的要好。”一所文理学院的招生官在向记者讲述工作难点时提到,每年他都会和其他同事一样,领取一本名为“解读中国留美申请”的白皮书。这份由第三方机构每年定期编写的报告,已成为许多对华招生官的“工具书”。

  记者在今年最新一期的白皮书上看到,35个“理解中国学校必知的专有名词及其解释”是被阅读次数最多的内容之一,这些名词包括“Wenlifen ke”(文理分科)、“Tuanwei”(团委)、“Kedaibiao”(课代表)、“Sanhao xuesheng”(三好学生)、“Youxiu xuesheng”(优秀学生)、“Shengqishou”(升旗手)、“Zizhuzhaosheng”(自主招生)等。

  “为了提高录取概率,学生会在申请材料中罗列尽可能多的荣誉,比如曾担任团委干部、课代表、甚至升旗手——从我们收到的申请材料看,几乎人人都是。此外,也有人会写,自己是会考第一名,或已被某某大学自主招生预录取,以此证明自己在学科上的成就。但说实话,没有深厚的中国社会背景,是搞不清楚这些荣誉的分量的。”迈阿密大学的中国地区招生人员告诉记者。

  根据美国的不完全统计,目前每年有20万中国学生在申请美国的大学。中国学生在各类英语标准化考试(比如托福(微博)、SAT)中,分数逐年趋向集中、没有区分度,于是不少学生纷纷将有限的课外时间和精力投入国内外的各类活动、比赛和交流项目中。“传统的学科竞赛奖项以及学生会、社团经历早已不新鲜,为了凸显个人独特性,机器人竞赛、商业创新竞赛、学生领袖峰会、模拟联合国等在成人看来新奇、另类的竞赛活动早早地进入高中学生的参与范围,国际工程竞赛、联合国青少年项目、国际支教项目等活动也成为高中生努力争取的对象。”一份美国的高校招生官持有的内部资料这样写道。

  但实际上,美国招生工作人员普遍反映,面对名目繁多的奖项和活动时,他们无法完全判断活动的性质,也无法完全判断学生在活动中担任的角色和收获。因为中国教育的地域性差异对美国来说太过陌生,而翻译也加大了认知难度——没有统一翻译标准,同一奖项常被翻译成不同名称,这让在中国耳熟能详的国家或省市级奖项,在美国人眼里,变成“不能理解”。

  “多年来,美国引以为傲的招生系统其实只是针对美国本土的教育体制,面对其他国家的特有的教育环境,这个招生系统是无法适用的,这给招生官的实际工作带来难度。”白皮书指出。

  据悉,面对纷繁的背景材料,这群招生官花在一个学生身上的背景调查往往历时一个月。但事实上,目前大部分美国高校都不具备充足的人力资源来应对“尽职调查”(DueDiligence)以及过程中遇到的种种阻力。

  所有“玩家”受累

  一份写得比美国高中生更漂亮的个人陈述,是不是真的由中国学生自己完成的?在美国大学招生办,答案可能是否定的。用中国话说,他们自称为“惊弓之鸟”。

  “有些孩子是

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