《留学并不浪漫》(四十)
2004-12-11     美国留学网(www.usaliuxue.com)  发布者:博文留学

40. 过把汽车隐——无车寸步难行,留学生的有车族和噌车族

我骑上自行车继续上路了,女警察在我后面慢慢地开着警车,保持和我一样的速度,明亮的汽车灯照亮了我周围的道路;我一边骑车一边美滋滋地想:嘿,警车开道!真不错。

来新西兰不久,我就觉得生活在汽车堆儿里了。虽然自己也是从大城市来的,对一些名车款型并不至于太惊讶,但是,在新西兰这么多千奇百怪的车一下都映入眼帘,总觉得象进入了万国汽车博览会一样。这也难怪,据说,除了美国,新西兰人均拥有汽车的数目,排在全世界第二位,平均每两人就拥有一辆汽车。不知是由于新西兰的公共汽车少,所以家家都有汽车呢;还是因为家家有了汽车,用不着公共汽车了,反正公共汽车少的可怜。偶尔看见公共汽车从身边驶过,但是车站在哪里,我都不知道。至今,我连一次当地的公共汽车都没坐过。汽车,确切地说是私人汽车,是这里的基本交通工具。在新西兰没有汽车实在太不方便了,据说,由于该国自己没有汽车工业,所以这里的人开得都是从外国进口的车,其中大部分是欧洲和日本制造的。有许多车型我在国内根本就没有见过,中国人最熟悉的高档车“奔驰”,在这里不算啥。我刚来时,就是家庭的“后妈”经常开着她的那辆小别克车带我去这去那,“后妈”和我亲妈年龄差不多,她开车技术很娴熟,经常一边开一边和对面过来的车打招呼,让我羡慕不已,可是我很快就发现我真是少见多怪了。“后妈”的妈妈常来串门,这“后姥姥”开的车不知道是什么牌子的,反正很高级,铮亮倍儿新。她年纪很大了,走路有些不利索,一拐一拐的,可是一跳上车就不是她了,一踩油门,“嗖”地就没影了。现在我已经见怪不怪了,这儿的人,即便是七老八十了,只要还能动弹,都是自己开车到处跑。在超市门前,经常看到这样的一景——步履蹒跚的老年人,吃力地把所购物品放进汽车后备箱中,再吃力地钻进车门,可是车一开,就看不出年龄了,和年轻人一样,想去哪就去哪。汽车在新西兰,就象是你的鞋一样,出门就要穿它。“后妈”告诉我说,跟住房一样,这里的车是越老越旧越值钱。现在时兴几十年前的车,越是样子古里古气的车就越贵,一些中古车,老爷车,虽然年头多了,但是看起来还是和新的一样。这里不但车好,道路条件也好。在我们这个城市里,别看道路曲里拐弯的,还老是上坡下坡,但路面很光滑平整,车开得多快都不颠;虽然没有交通警,但是各路口都有自动信号灯和电子监测器,由警察中心控制着,加之人们自觉遵守交通规则,所以路上车虽然很多,堵车现象却极少发生。至于当地的年轻人,更是离不开车了,他们大都开跑车,而且还经常换样。还有人在马路上开赛车,下班回家路上也不忘玩车秀。许多中国的留学生们,来到这不久后,就迅速加入有车族,其中的一个重要原因是:这里的车实在是太便宜了。有一次,我急着回家取书,语言中心的日本同学中岛君开车拉了我一趟,他的丰田跑车非常漂亮,跑起来性能也不错。一路上我为了表示感谢不停地夸他的车好,没想到他说:“我就要学习结束回国了,你喜欢的话,这个车就卖给你吧!”他说:“这车是半年前花了1200新西兰元买的,现在600元就卖给你。”600元!简直和白给一样了。我真的有些动心了,折合人民币才3000块,这个小红跑车就属于我了?可是我没有驾驶执照呀,无论中国的还是新西兰的都没有。语言班的广东大姐直劝我别犹豫,赶快买下来她好借光,她说:“没有执照没关系啦,你看大马路上哪里有交通警的影子呢?”说的也是,我好象还真没看见过路口有交通警。这的人都非常自觉,严格地遵守交通法规,交警也就是开车在路上晃晃而已。“但还是不行,我压根就不会开车呀。”我直摇头。“买下来就用它学开车啦,你看中岛,珊珊,还有托尼,不都是买了车后现学的?”这样先买车再学车的好处还有一个,就是省钱又快捷——胆子大点的留学生买了辆二手车后,三下两下就学会了,现在满大街开着满处乱跑,然后再去考路试,一次性通过,EASY!如果找个专职陪练,要75元/小时,合400多人民币/小时,谁会舍得花这冤枉钱学呢?再加上考路试没有一次性通过,还要找陪练,再交钱……而合伙买车学,就省了许多钱,无限时的练车,还能到处跑,精明的中国人,在这一点是不会忽略的。反正我眼看着那漂亮的小红跑车有了新的主人——一个印度同学,我也不敢冒这个险的,这是在国外,咱还是遵守点儿制度吧。

在离我们学校不远的地方,就是一个二手汽车市场,挂着热卖汽车的红红绿绿的旗子和醒目的标志,那里的汽车交易非常活跃。我去溜达过几回,汽车价格从几百新西兰元到上万元不等,反正就一个感觉——便宜。我在寄宿家庭住时,每天上学要走很长的路,深感到没有车的不便。但是因为没有驾驶执照,所以从没打过买车的念头。好朋友猫主动把她的山地车借给我骑,后来别人告诉我,这辆山地自行车,比一般的小轿车还要贵。我本是一个保守文静的女孩子,时髦和我不沾边,名牌服装没穿过,连耳环都不曾带过,但是一骑上这辆高级山地车,我的样子一下就变了,连我自己都不认识了。每次去打工,我戴上银灰色的流线式头盔,再戴着墨镜,穿着运动衣、牛仔裤,猫腰骑着扎眼的蓝色20档变速的山地车,在新西兰特有的强光下,象个自行车赛车手似的在大街上飞驰。路过商店的玻璃门窗时,歪头一照,哇塞!我也挺酷的嘛。记得有一次,我放学急着去打工,正骑着车赶路,一辆警车在我身后出现,它朝我闪射了几下车灯。在这之前,我从没见过警车,加上这边的警车和满街跑的普通汽车没什么不一样,所以我没理会它,继续往前蹬车。突然,那车顶上的警灯闪起来了,车里的喇叭说话了:“喂,你的车灯不亮,请停下来。”我的自行车后灯是一排红色的灯,象某种汽车的后灯那样,“唰唰唰”地左右闪烁,很是气派。可就是骑不了一会儿车,灯就渐渐暗下来,比萤火虫亮不了多少。“多么漂亮的自行车!你的车灯坏了。”从警车里跳出来一个穿着制服的女警察。“不是坏了,是不太亮。”我知道新西兰的警察很和蔼,就开玩笑说。这个女警察说:“这对你不安全,请不要骑了,到步行道上推着吧。”“可是我要去打工,来不及了。”我说。“那我送你去吧!请把你的自行车放上来。”我看了看她那辆的白色“帕萨特”牌的车,后盖和车身成一个圆弧型,不是很高,担心把猫的自行车给碰坏了,所以拒绝了她的好意。她想了想说:“那么,让我给你当车灯吧。”我骑上自行车继续上路了,女警察在我后面慢慢地开着警车,保持和我一样的速度,明亮的汽车灯照亮了我周围的道路;我一边骑车一边美滋滋地想:嘿,警车开道!真不错。到了打工的福利院,同事们听了我的刚才的经历后,不以为然地说:“是啊,你的车灯不亮是很危险的,最好回去也叫警察送你一趟。”有一次,我应该定时检测孕妇,但是来不及了,就赶快打电话向猫求援,猫正在家看电视,收到我的“求救”,穿着拖鞋和睡衣就开车来接我,我真恨自己又给她添了麻烦;回去时,是那个孕妇开车把我送回学校的。哪有“患者开车送医生”的?我很过意不去;还有一次,福利院的院长奶奶忘了我不会开车,突然让我去送一个孩子上医院,我很尴尬,最后只好叫出租来接我们;再有,每次同学在外面聚会,班里都必须安排一个人开车来接送我……这些不便使我产生了学开车的念头,但是苦于学习太忙,拖了下来。由于我们城市在海边,海风很大,而且老是下雨。好几次我去打工的路上,在暴雨里上坡骑自行车,顶着迎面而来的狂风或是一阵乱刮的风,经常被风从车上吹下来,浑身上下全湿透了,又难受又狼狈。每当这个时候,我就会一边吃力的蹬着,一边嘴里嘟囔着:“我要买车,明天就去买。”

就在我冒出买车念头时,正好赶上我到市立医院实习,有一个课程叫社区护理。每天早上,医院的护士们各自跳上清一色的印有医院标志的“卡迪拉克”轿车,从医院出发奔向市内的四面八方,他们的主要任务是为在家的患者打针、换药、查体。我坐在护士长的车上,路边的人们看到医院的这些社区护士车都热情地打招呼。也是,这么小的一个城市,谁能没有个病没个灾的,所以医院的社区护士们几乎每个家庭都去过。看到居民对这群社区护士的友好和爱戴,我觉得护士们的工作虽然很辛苦,但是很神圣,也很威风,就恨不得马上就会开车。还有更威风的呢,我在市立医院实习时,还经常看看见窗外的草坪上停着黄色的直升飞机。从飞机上走下来的飞行护士们飒爽英姿,她们的装束有些象空姐,佩戴着急救的标志。她们在医院的走廊里急匆匆地穿行,把需要转院患者接上飞机,又急匆匆地升空而去。有时我和中国的朋友们走在大街上,头顶上飞来黄色的直升飞机,他们都不知道是干什么的,我就会自豪地告诉他们:“它就是这里的‘急救车’呀。”自豪之后,我想这可能就是我将来工作的内容,可是我现在别说上飞机了,连开车都不会,实在是太落伍了。于是,我请求福利院的老板,能否同意我用医院的车来练习,当然还的请您老人家派个人来教我开车。老板很认真地给交通管理部门咨询后得到了许可,但条件是在车上不能有残疾人的情况下,才能练车。经常蹭车,早就看得差不多了。所以他们认为我悟性很高,鼓捣几下就能把车开走了。摸了几次车后,我就去报名考交通规则,借了一本有关考交通规则的书自学了起来。“开卷有益”这句话真不假,在国外,你看烹饪的书也好,看交通的书也好,看什么广告也好,对英语水平的提高和当地文化的了解都是十分有用的。我学习交规的同时,又不知不觉地提高了英语,真是一举两得。

考交规那天,我在医院实习下班,到下午去福利院打工之间有一个小时的空,我匆忙赶到考场,不容喘口气,就开始答题。没想到新西兰的交规考试还挺刺激的。交规的题倒不多,共有35道,全是选择题。你如果看明白了,就象彩票刮奖一样,在三个选项中刮开一个。如果刮开的是个对勾,那就是答对了,如果是个叉号,就是答错了。你最多只能答错3道题,超过3道以上就是不及格。这种考试不用谁给你判分,自己当场就能知道通过与否。如果没通过,那么对不起,再重新交钱来考吧,一次

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